Ici et ailleurs (14) : la canicule d’un nouveau monde

Chacun a sa méthode pour prévoir la météo, héritée de principes ancestraux déconnectés de la technologie. D’ailleurs, même les ordinateurs sophistiqués prennent en compte des paramètres statistiques sur une longue durée. Je suis certain que votre grand-père ou votre grand-mère au siècle dernier vous ont parfois impressionné par leur sens de l’anticipation. Un chien couché sur le carrelage frais d’une maison signale, par exemple, la présence de la canicule… inutile de vérifier les températures du jour et de la nuit, il le sait.

Les animaux quels qu’ils soient, perçoivent en effet bien mieux que les humains les variations brutales du climat. Le vol déroutant des hirondelles, les cris affolés au ras du sol des martinets, la nervosité du bétail, l’acharnement des taons ou la patte d’un chat passant derrière l’oreille fournissent toujours aux gens ayant encore les pieds sur la vraie terre, des indices concordants d’un risque orageux. Les grenouilles voulant se rafraîchir clament leur admiration lancinante vers le ciel qui leur refuse l’eau providentielle dont leur peau à besoin, le jour où sur les plages, d’autres ne souhaitent que la faire rôtir au soleil. La modernité a effacé des mémoires des repères simples qui entraient dans les conversations sur la pluie ou le beau temps !

Les carreaux qui remouillaient ont été remplacés par des sols synthétiques anti-dérapants. Créon ne possède plus, selon la Ligue de Protection des Oiseaux, qu’une… dizaine de couples d’hirondelles, et les grenouilles ne se reproduisent plus dans des mares jugées dangereuses, mais dans des bassins de rétention. Les vaches ne vivent plus dans des étables couvertes de toiles d’araignées, et les chats sont devenus trop paresseux pour se nettoyer eux-mêmes. Il faut donc se rabattre sur les messages d’alerte diffusés par écrit ou oralement par des robots préfectoraux ouvrant les parapluies, même les jours de fortes chaleurs !

C’est la rançon du fameux risque zéro que la puissance publique doit à tous les citoyens et qu’il faut assumer en toutes circonstances. Un degré de plus ou de moins et le processus « alerte » s’enclenche. Il est vrai que l’épisode catastrophique de 2003 (tiens, c’était il y a quasiment 19 ans ) avec une vague de chaleur d’une durée et d’une intensité exceptionnelles a laissé un goût amer. Elle avait entraîné une « surmortalité majeure » : environ 15 000 décès supplémentaires par rapport à la mortalité attendue entre le 1er et le 20 août. On avait alors vite évacué les responsabilités dans cette hécatombe, en l’imputant à la fatalité qui, on le sait, a toujours bon dos !

La canicule, qui n’est qu’un dérèglement de la chaleur normale du roi soleil, permet cependant de goûter à bien des plaisirs. Il semble que le désastre des modes de vie reposant sur toutes les formes de consommation outrancière devant généré la fameuse croissance nous condamne désormais à subir les effets de ce dérèglement climatique. Il ne sera possible que de le contenir mais nul n’est prêt à se priver de ce qu’ils pensent être le confort. Alors durant les prochaines années il faudra faire avec.

Le premier (et le principal!) consiste justement à passer de la fournaise à la fraîcheur. On entre dans un autre monde quand on franchit la porte d’une de ces maisons en pierres douces et épaisses protégeant un intérieur plongé dans la pénombre. Il en va de même lorsque l’on s’attarde le soir sous les étoiles et qu’un vent léger efface le ressenti de la journée. Ces moments là ne sont possibles que parce que la température flirte avec des records.

De tous temps le plus grand des bonheurs a aussi reposé sur la sieste qui permet d’entrer dans le monde des rêves alors que l’écran blanc des nuits noires n’est pas tombé. Tout repose sur le choix de l’ombre… Un vrai amateur n’aimera pas celle du noyer dont on prétend qu’elle possède une mauvaise réputation. On assure qu’il servirait de « salons des dames aux sorcières » et que s’endormir sous son feuillage dense entraînerait une pneumonie ou toute autre maladie pulmonaire, cela pouvant s’expliquer par l’extrême fraîcheur de son ombre. Dommage, par temps de canicule !  ll reste la protection du tilleul, le plus agréable et le plus protecteur, alors que celui du platane est plutôt réservé aux activités de boulistes. Celui du figuier a l’avantage d’avoir un plafond réputé bleu (sans que je sache pourquoi) protecteur très bas, et qui permet de rêver à des moments meilleurs.

Se réconcilier avec l’eau fraîche d’un puits séculaire, puisée dans un seau galvanisé devient un privilège à l’heure de l’eau en bouteilles et du réfrigérateur, distribuant en quantité des glaçons artificiels. Plus le thermomètre grimpe et plus ce puisage devient agréable et précieux. Avant le repas, on y plongeait, attachés à une ficelle, les flacons de « piquette » ou de « clairet » et on remplissait ces récipients creux en terre cuite protégeant une motte de beurre en perdition. L’eau devient alors une vraie alliée, face à la virulence de l’astre solaire.

Une bassine laissée sous les rayons du soleil devenait, en fin d’après-midi, la plus belle des piscines, et le tuyau d’arrosage permettait d’ignorer le jacuzzi. Seule la pression collective aseptisée et nivelée tourne la canicule en catastrophe, car nous ne supportons plus l’exceptionnel qui bouleverse nos situations jugées confortables alors qu’elles ne sont que conformistes. La clim’ a bouleversé les rapports collectifs avec la canicule qui ne nous fait plus suer ! Enfin presque…

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7 réponses à Ici et ailleurs (14) : la canicule d’un nouveau monde

  1. Bernie dit :

    Bjr
    Jeme rappelle que ma maman faisait cuire la gelée de groseille au soleil. Elle mettait la bassine à confiture sur le trottoir devant la maison et la gelée cuisait toute seule.
    C’est quand il faisait très chaud

  2. Gilbert SOULET dit :

    Bonjour à tous et Merci Jean-Marie
    Tu n’as pas parlé des cigales !
    Alors j’adresse leur chanson : https://www.youtube.com/watch?v=ViC1joDmEss
    Gilbert de Pertuis mais aussi de Capestang …

    • Laure Garralaga Lataste dit :

      @ à Gilbert
      Ah le chant des cigales sur le chemin fait à vélo du Porge-village jusqu’à sa plage atlantique, et sa promesse d’un bain bienfaiteur à déguster avec prudence…

  3. J. J. dit :

    « Un vrai amateur n’aimera pas celle du noyer dont on prétend qu’elle possède une mauvaise réputation.  »
    Botaniste amateur, j’ai remarqué qu’il doit exister un « microclimat » à l’ombre des noyers car les plantes qui y poussent sont très différents de celles des zones voisines.
    Mais je n’y ai jamais noté la présence de sorcières (ailleurs non plus d’ailleurs).

    Quant aux cigales, elles doivent faire partie des espèces en voie d’extinction car il y a longtemps que je n’en ai entendu.
    Par contre, il y a quelque temps j’ai eu le plaisir d’entendre chanter la huppe, que je croyais disparue de nos contrées.

  4. Commentaire de Yvon Bugaret « Je suis très étonné de voir que l’on a oublié l’été caniculaire extrême de 1977 qui nous avait coûté un impôt sècheresse national décrété par le Président de la République d’alors, Valérie Giscard D’Estaing. Les attaques de maladies cryptogamiques sur toutes les cultures avaient été terribles et dévastatrices. Les attaques de Black-rot, de Mildiou et de Pourriture grise avaient atteints des niveaux de destruction jamais vues durant ce siècle. Le millésime viticole 1977 a été très impacté rappelant ceux des années de l’introduction du mildiou en Europe en 1880. En 1977, les viticulteurs ne disposaient que de la Bouillie Bordelaise (mélange de sulfate de cuivre neutralisé par un lait de chaud), cette association non pénétrante était lessivée aussitôt son application par les pluies et n’apportait aucune protection. C’est à partir de cet évènement que l’Industrie Phytosanitaire a mis au point une nouvelle génération de fongicides pénétrants et systémiques plus efficaces et surtout non lessivables, ce que l’on appelle maintenant pesticides. La canicule de cette année pourrait permettre aux viticulteurs de produire un millésime exceptionnel car la vigne s’adapte bien à la chaleur. Malheureusement, ce n’est pas le cas de beaucoup de cultures qui ont besoin de beaucoup d’eau. »

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